Student utvikler nytt blackjack-spill

Casinoer i Las Vegas er hjem for mange unge mennesker som jakter drømmen om gambler-livsstilen. Noen reiser hit i håp om å bli pokerstjerner, eller å vinne jackpoten ved en spilleautomat. Noen få prøver å lure systemet, som for eksempel gjengen studenter fra MiT som utviklet en ny metode for å telle kort. Med andre ord har casinoer i Las Vegas både gode og dårlige erfaringer med unge studenter.

Det er heller ikke til å kimse av at casinoindustrien er en gigantisk arbeidsplass, og at mange unge drar dit på jakt etter en jobb som dealer i et casino eller i underholdningsindustrien. Nylig var det en student som oppfylte drømmen sin, nemlig å utvikle et nytt casinospill!

Student med ambisjoner

Matthew Stream gav hånd etter hånd til ivrige spillere ved et casino i det nordlige California, men han syntes alltid at han møtte på samme problem. Hurtigheten til spillet gjorde det vanskeligere for spillerne å telle og følge med på kortene de fikk. Han fikk en ide for å fikse det problemet – Easy Jack.

Stream, som er student ved UNLVs Center for Gaming Innovation, utviklet sin nye vri på blackjack, og fikk faktisk overtalt et casino i Las Vegas til å prøve det ut. Spillet ble nylig ferdig med en 45 dagers lang prøvetid hos Harrah’s, og vil bli værende ved casinoet ut året.

I Easy Jack vil spillerne motta ett kort i starten, ikke to. Samtidig, istedenfor å prøve å akkumulere kort nærmest mulig 21, uten å gå over, samtidig som man slår dealerens hånd, som i tradisjonell blackjack, skal man i Easy Jack komme så nærme mulig 11, uten å gå over.

«Jeg hjalp min yngre kusine med matteleksene mens hun var rundt 7 eller 8, og skulle til å foreslå at vi skulle spille 21, men husket da på hvor vanskelig det å telle til 21 også kunne være for voksne. Derfor sa jeg i stedet at vi kunne stoppe ved 11. Mens vi spilte tenkte jeg på det faktum at denne ideen også kan fungere for de spillerne som blir overveldet av å spille tradisjonell blackjack», sa han til Las Vegas Sun.
Spillere i Easy Jack kan legge inn to innsatser: Den første innsatsen kan de legge på hånden, som i vanlig blackjack. Samtidig kan man legge inn en annen innsats på om dealeren vil gå over 11 eller ikke.

Dealeren vil spørre om nytt kort på totalt 6 eller mindre, og vil bli stående på totalt 7 eller lavere. Om Dealeren går over etter to kort vil spilleren få utbetalt 3:1, og jo flere kort dealeren trekker før han går over, jo større blir premien.

Innovativt utdanningsprogram

Stream forteller til Las Vegas Sun at han startet ved UNLV sitt spillutviklingsprogram spesifikt for å forbedre spillet sitt, og få det lansert ved et casino.

«Det å gå gode tilbakemeldinger fra professorer, bransjefolk og medstudenter var hovedgrunnen til at jeg begynte ved UNLV. Samtidig trengte jeg mattekunnskapen, eksempelvis hadde jeg ingen anelse for hvordan jeg skulle regne ut «husets fordel». Samtidig trengte jeg hjelp med å skaffe et patent på spillet.
Center for Gaming Innovation ble startet for omkring fem år siden med en tydelig plan om å institusjonalisere spillutvikling, lære bort det grunnleggende og drifte et «spillverksted», og bedrive forskning. Programmet inkludere ulike mentorer fra bransjen, matematikere, patentadvokater og profesjonelle spillere.

Hensikten er at de ulike bidragsyterne skal hjelpe og veilede studentene og deres produkter. De lærer dem opp til å bli produktive medarbeidere i spillindustrien og casinobransjen. Det er nemlig tid og rom for innovatører og skapere i en bransje som sårt trenger fornying. Samtidig kan man også ta ledelseskurs ved programmet, for de som ønsker å en dag være direktør ved et casino i Las Vegas.